Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу

Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу. Прохладный сырой воздух принёс ему ароматы бальзамина, мха, мокрых листьев и земли.

Он глубоко вздохнул. Эти запахи так напоминали о доме... Гранитная скала была выщерблена дождями и ветром и походила на скалы в лесах Хартленда. Только там горы тянутся куда дальше. Обрыв под ногами кружил голову.

К востоку расстилалась холмистая лесная равнина. Слева и справа земля была пуста — здесь была граница. На западе поднимались почти безжизненные горы, граничащие с пустыней. Саму пустыню и Столпы Творения отсюда уже не было видно. Ричард был рад, что они остались позади Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу.

Простор неба не затмевали чёрнокрылые хищники, по крайней мере, сейчас. Огромные птицы знали, что Ричард, Кэлен, Кара, Дженнсен, Том и Оуэн направляются на запад.

Ричард убил последних встреченных ими пятерых птиц, когда они стали кружиться почти над головами людей, пикируя с безрассудной наглостью. Он вёл свою маленькую группу через густой лес и не ожидал, что птицы появятся снова.

Путники шли через лес, по большей части состоящий из гигантских деревьев. Ричард подумал, что если он будет осторожен, то им, возможно, удастся избавиться от преследователей.

Если этот человек, Николас, видел их глазами пяти птиц, тогда он знает, что они идут на запад Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу. Но сейчас, когда покров леса скрыл их маленький отряд, чародей не может быть уверен в том, что они пойдут на запад.

Если Ричарду удастся исчезнуть и появиться там, где птицы не ожидают его увидеть, то Николас станет думать иначе. Он поймёт, что они могли изменить направление и пойти на север или на юг. Николас может подумать, что, войдя в лес, они попытались сбежать от него.

Возможно, им удалось бы спрятаться под кронами деревьев и сбить преследователя со следа. Тогда Николас бы их не нашёл. Ричард не хотел, чтобы враг знал, куда они идут или где находятся. Обмануть Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу Николаса сложно, почти невозможно, но Ричард всё же, решил попытаться.

Прикрыв ладонью глаза, лорд Рал изучал лес, запоминая местность, прежде, чем начать спускаться к остальным. Стелющиеся облака внизу лежали тёмными рваными полосами. Из грязных хлопьев облаков вырывались острые скалы.

Ричард оглядел скалу, склон, деревья и наконец нашёл то, что искал. Он изучил подъем в гору, а потом снова бросил взгляд в чистое небо. Ричард не увидел ни чернокрылых, ни каких-либо других птиц. Он глянул туда, где его ждали остальные.

Если он не видит птиц, это не значит, что они не наблюдают за ним. Это ясно. Целая дюжина птиц могла Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу спрятаться в листве и он бы её не заметил. Сейчас Ричард был там, где они могли его видеть, поэтому не был уверен ни в чём.

Он собирался сделать то, чего от него не ожидают.

Ричард начал спускаться по склону, цепляясь за мох, корни и скользя на мокрых листьях. Если он упадёт, его единственный шанс — схватиться за небольшой выступ, на котором он стоял, прежде чем полез вверх на открытый воздух.

Лететь вниз — несколько тысяч футов. Мысль о падении заставила Ричарда схватиться крепче за корни и спускаться осторожнее, проверяя каждый камень, на который он ставит ногу.

Спустившись, Ричард заметил тощий Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу клён, растущий в тени гигантских елей. Листья ясеня и берёзы закрывали горный клён, накапливая на листьях моросящий дождь. Когда они тяжелели, вода крупными каплями стекала с них прямо Ричарду на голову. Легкий ветерок качнул ветви и капли обрушились вниз стремительным дождём.



Нагибаясь под ветвями елей, Ричард шёл по собственным следам через заросли черники под густой покров древних вечнозелёных деревьев. Ковёр из иголок скрадывал его шаги.

Паутины с повисшими на них каплями окутавшего всё тумана, казались драгоценными ожерельями. В них попадались мелкие жучки, носящиеся вокруг.

Кэлен приподнялась, когда увидела, что Ричард идёт через густую поросль молодых растений. Скоро его заметили и остальные. Он Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу наклонился, отводя рукой тонкие зелёные ветви.

— Ты видел птиц, лорд Рал? — спросил Оуэн, больше всех боящийся хищников.

— Нет. — Ричард поднял мешок и перекинул его через плечо. Он засунул руку под вторую лямку и поправил мешок на спине. — Важнее, видели ли они меня.

Ричард забросил лук на левое плечо вместе с мехом.

— Значит, мы можем надеяться, что они не знают, где мы, — заломил руки Оуэн.

Ричард задумался и посмотрел на него.

— Надежда — не лучшая стратегия.

Пока все собирали нехитрый скарб, Ричард взял Кару за локоть и отвёл в сторону.

— Видишь этот подъём там, вдалеке? — спросил он, держа её рядом Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу с собой, чтобы она видела, куда он показывает. — Полоса открытой земли, которая идет от молодого дуба со сломанной ветвью?

Кара кивнула.

— Это там, где земля поднимается и идёт через ручеек, бегущий к подножию горы? Там, где всё покрыто зеленью? — всё же решила уточнить она.

— Да, именно это место. Я хочу, чтобы ты поднялась выше, направо, обойдя расщелину. Посмотри, нет ли тропы среди тех деревьев.

Кара согласилась.

— Где вы будете?

— Думаю, остановимся на первом разломе склона. Мы будем там. Возвращайся и скажи, есть ли там путь, как я предполагаю.

Кара подтянула мешок на спине и взяла крепкий посох Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу, который вырезал для неё Ричард.

— Не знал, что Морд-Сит могут прокладывать тропы, — сказал Том.

— Морд-Сит не могут, — ответила девушка. — Но я, Кара, могу. Лорд Рал научил меня.

Ричард смотрел ей вслед, как она исчезает за деревьями. Кара двигалась грациозно, чуть отклоняясь, когда шла по труднопроходимым местам. Она шла, сберегая силы и энергию. Так было не всегда. Ей пришлось этому учиться и она хорошо усвоила уроки. Ричард был рад, что его уроки не прошли даром.

Подошёл Оуэн. Он выглядел взволнованным.

— Но, лорд Рал, мы не можем идти тем путём. — Юноша махнул рукой за спину. — Тропа идёт там. Это Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу единственный путь через перевал. Теперь, когда нет границы, только здесь лежит путь вниз и обратно. Да, он тяжелый, но другого нет.

— Это единственный путь, о котором знаешь ты. Но, видишь, есть и другой. Судя по тому, как сильно исхожена эта тропа, по ней много ходили. Думаю, это единственный путь, о котором знает и Николас. Похоже, войска Ордена пришли в Бандакар именно этой дорогой... Да, если мы пойдем этим путем, птицы проследят за нами. Приятного мало. А с другой стороны, если мы не будем попадаться им на глаза, они не узнают, куда мы идём. Взвесив все за и против, я Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу выбрал этот путь. Хватит играть роль мыши, за которой охотится сова.

Ричард поручил Кэлен вести их через чащу туда, где впереди был виден просвет. Когда она сомневалась, то оборачивалась назад, спрашивая совета мужа. Он указывал нужное направление, кивая в сторону, куда следовало повернуть. На ходу, во время минутных заминок Ричард учил Кэлен подмечать в лесу разные мелочи и чувствовать его так же тонко, как был способен он сам, проведший детство в лесах, столь похожих на этот.

По рисунку местности Ричард был уверен, что здесь лежит древняя тропа через горный перевал. Этот дальний перевал выделялся пятном в стене гор. В действительности он был Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу не более, чем широким проходом, изгибающимся между гор.

Ричард не верил, что тропинка, по которой уходили изгнанные из Бандакара, была единственным путём через границу. Может быть, когда существовала граница, так оно и было, но границы больше нет.

Разглядывая эту местность сверху, Ричард подозревал, что должен быть путь, который в древности был главной дорогой. Тут и там он находил знаки, указывающие, что здесь когда-то была заброшенная дорога.

Может быть, древний путь был заброшен после оползня в горах, сделавшего его непроходимым. Ричард хотел бы знать, можно ли ещё пройти по этому пути. Он должен находиться в неизвестной части гор Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу, там, где птицы смогут следить за ними.

Дженнсен шла рядом с Ричардом, таща на верёвке Бетти и следя, чтобы козочка не наступала на растения.

— Рано или поздно птицы найдут нас, как тебе кажется? — спросила Дженнсен. — Ведь если мы не появимся там, где они ожидают нашего появления, они примутся искать нас? И будут рыскать в небе, пока не найдут? Ты сам сказал, что с высоты своего полёта птицы могут видеть очень далеко. Значит, они найдут нас?

— Всё может быть, — отозвался Ричард. — Но если мы будем прятаться, нас будет непросто найти в густых лесах. В лесу птицы не смогут Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу отыскать нас так просто, как в пустыне. На открытой местности они увидят нас за мили. А здесь им придётся постараться, если только мы не будем неосторожными.

Когда мы не появимся на тропе, ведущей в Бандакар, это будет для них неожиданностью. Тогда им придётся прочесать огромную территорию, не зная, в каком направлении мы двигаемся. Так что, найти нас будет непросто.

Ричард передёрнулся, вспомнив о том, кто следил за ними.

— Я не думаю, что Николас так уж хорошо видит нас глазами птиц, иначе ему бы не пришлось заставлять их кружиться над нами. Если мы сможем долгое время оставаться вне поля его зрения, то Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу доберёмся до Бандакара и его народа и там затеряемся. А Николасу придётся долго и тяжело искать нас среди них.

Дженнсен обдумывала слова брата. Путники вошли в берёзовую рощу. Бетти запуталась вокруг деревца и девушке пришлось помогать ей справиться с верёвкой. Все поёжились, когда ветер внезапно принёс освежающий дождь.

— Ричард, что ты собираешься делать, когда мы придем туда? — почти шепотом спросила Дженнсен, поравнявшись с ним.

— Как что? Собираюсь принять противоядие, чтобы не умереть.

— Да, это понятно, — Дженнсен откинула с лица рыжий локон. — Но, что ты будешь делать с народом Оуэна? Каждый вдох отзывался в лёгких Ричарда острой болью.

— Пока ещё Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу не знаю.

Девушка некоторое время шла молча рядом.

— Но ты ведь попытаешься помочь им, да?

— Дженнсен, они угрожали мне смертью, — Ричард посмотрел на сестру. — Это не пустая угроза. Моя жизнь в опасности. Они силой вынудили меня идти к ним.

Она поёжилась.

— Я знаю, но они были в отчаянии, — Дженнсен посмотрела вперёд, желая убедиться, что Оуэн её не слышит. — Эти люди не знали, что ещё сделать для спасения своего народа. Они не такие, как ты и никогда ни с кем не боролись.

Ричард тяжёло вздохнул, боль снова разорвала его лёгкие.

— Ты тоже никогда ни с кем не боролась. Но когда Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу ты думала, что я хочу убить тебя, как и Даркен, когда поверила, что я виновен в смерти твоей матери, как ты тогда поступила? Я спрашиваю не о твоих чувствах или мыслях тогда, а о том, что ты решила делать, когда поверила Себастьяну?

— Я решила, что если хочу жить, то должна убить тебя прежде, чем ты убьёшь меня.

— Точно. Ты никого не отравила и никому не говорила сделать это за тебя или он умрёт. Ты решила, что твоя жизнь ценна и никто не имеет права отбирать её. Но если человек готов безропотно принести свою единственную ценность — жизнь, которой у него больше Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу не будет, — любому убийце, захотевшему ее взять, то тогда ему ничто не поможет.

Может, сегодня его и спасут, но завтра придёт ещё кто-нибудь и он так же добровольно падёт ниц перед новым убийцей. Такой человек ставит жизнь убийцы выше своей собственной. Когда отдаёшь кому-либо право владеть твоей жизнью и смертью, ты превращаешься в раба, ищущего себе мясника.

Дженнсен молча шла рядом, обдумывая слова брата. Ричард отметил, что девушка идёт по лесу так же, как он учил Кару. Лес был таким же домом для Дженнсен, как и для него.

— Ричард, — сглотнула она. — Я не хочу, чтобы эти люди Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу страдали. Они уже и так достаточно вынесли.

— Скажи об этом Кэлен, когда я умру от яда, — мрачно отозвался лорд Рал.

Когда они дошли до места назначенной встречи, Кары ещё не было. Все приготовились немного передохнуть. Пятно, разлом в гранитной скале, защищали высокие ели. После жара пустыни путники ещё не привыкли к прохладной влажности. Пока люди искали подходящие камни, чтобы не садиться на мокрую листву, Бетти довольно жевала траву. Оуэн выбрал место подальше от козы.

Кэлен села рядом с Ричардом на небольшой выступ скалы.

— Как ты себя чувствуешь? У тебя опять болит голова?

— С этим ничего не поделаешь Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу, — ответил он, пожимая плечами.

Кэлен подвинулась ближе, согревая его своим теплом.

— Ричард, ты помнишь письмо Никки? — шепнула она.

— Что именно?

— Мы думали, что граница, защищающая Бандакар, — причина первого сигнального маяка. А вдруг мы ошибались?

— Почему ты так думаешь?

— Второго маяка нет. — Она показала подбородком в сторону северо-запада. — Первый мы увидели там. Мы очень близко к тому месту, где начинается граница, а второго маяка так и нет.

— С тем же успехом он будет там, где нас ждут птицы, — ответил Ричард.

Он хорошо помнил место, где они нашли маленькую статую. Вокруг на деревьях сидело множество птиц. Тогда Ричард не знал Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу, что это за птицы, но они были огромны и он никогда раньше не видел таких.

В мгновение, когда Кара коснулась статуи, птицы поднялись в воздух и закрыли небо своими чёрными крыльями. Сотни странных, незнакомых, пугающих созданий взмыли ввысь.

— Да, но если нет второго маяка, может быть, нет и той проблемы, которая связана с первым, — сказала Кэлен.

— Ты думаешь, что первый маяк связан со мной и в нём есть какой-то смысл, а потому мы должны его увидеть. Никки говорила, что второй маяк создан для того, кто может восстановить разорванную печать. Наверно, это не я.

Казалось, Кэлен об этом не думала Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу, она выглядела задумчивой.

— Не знаю, что и лучше. — Она придвинулась ещё ближе к мужу и обхватила его бедро. — Неважно, кто должен снова запечатать, восстановить границу. Не думаю, что это вообще ещё можно сделать.

Ричард запустил пальцы в свои мокрые волосы.

— Ну, если этот умерший волшебник думал, что я — единственный, кто может восстановить границу, то он ошибся. Я не знаю, как это сделать.

— Разве ты не понял, Ричард? Даже если бы ты знал, как, не думаю, что тебе это удалось бы.

Муж посмотрел на неё уголком глаза.

— Выводы, уносящие твое воображение прочь, да?

— Ричард, да подумай же, граница Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу упала после того, что сделала я. Сигнальный маяк был для меня, потому, что я нарушила печать. Ты же не будешь отрицать это?

— Нет, но надо многое узнать, прежде чем мы сможем действительно понимать, что происходит.

— Я освободила химер, — сказала она. — Нам не стоит скрывать это.

Кэлен использовала древнюю магию, чтобы спасти ему жизнь. Она освободила химер ради исцеления мужа. Тогда у неё не было времени на размышления. Ричард умер бы, если бы она этого не сделала.

И к тому же, Кэлен не знала, что химеры вызовут разрушение в мире. Она не знала, что они были созданы три тысячи лет назад из Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу энергии подземного мира, чтобы уничтожать магию. Ей только сказали, что с их помощью она сможет спасти Ричарда.

Ричард знал, каково это — быть убеждённым в определённых вещах, когда тебе никто не верит. Он знал, именно так чувствует себя сейчас Кэлен.

— Ты права, бессмысленно отрицать — мы сделали это. Но мы не знаем, к чему это привело. Например, химеры могли быть снова заточены в подземный мир.

— Но ведь Зедд говорил нам, что когда начинается цепь магических событий, её не остановить, пусть даже химеры и вернулись в подземный мир. У нас нет опыта предсказания последствий таких событий.

Ричарда ничего не смог возразить жене на Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу это: о магии он знал гораздо меньше Кэлен. От ответа его спасла Кара, возникшая из зарослей молодого бальзамина. Она сбросила мешок на землю и села на скалу лицом к Ричарду.

— Ты был прав. Там можно пройти. Мне показалось, что через выступ дальше есть путь.

— Отлично, — Ричард встал. — Пойдёмте. Облака становятся темнее. Надо найти место, где остановиться на ночь.

— Как раз на выступе я приметила подходящее, лорд Рал. Оно должно быть сухим.

— Хорошо, — Ричард поднял её мешок. — Я понесу его, пока ты передохнёшь.

Кара поблагодарила его кивком головы и они, не медля, пошли через густые заросли, поднимаясь в гору. Здесь Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу хватало открытых участков скалы, куда можно было поставить ногу и корней, за которые можно было ухватиться. В самых трудных местах Ричард протягивал Кэлен руку.

Том помогал Дженнсен и переносил Бетти, хотя козочка карабкалась гораздо лучше, чем они. Ричард подумал, что Том делает это скорее для сестры, чем для Бетти. Наконец, Дженнсен сказала юноше, чтобы он отпустил Бетти и дал ей забираться самой.

Коза остановилась перед следующим же уступом, на который безуспешно пыталась забраться и заблеяла, зовя Тома.

— Почему ты не поможешь мне, — комично пропищал Том, подражая жалобному голоску Бетти.

Дженнсен, Кэлен и Ричард заулыбались. Оуэн только посмотрел и пошёл Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу в обход. Он побаивался Бетти. Кара попросила свой мешок обратно. Морд-Сит уже достаточно развлеклась возможностью того, что её сочтут хрупкой.

Пошёл дождь. Тяжёлые холодные капли начали падать на лица путников. Скоро они нашли то место на выступе, о котором говорила Кара. Большая скальная плита обвалилась и упала на валуны. Теперь они ее поддерживали, образуя некое подобие пещеры. Укрытие было небольшим, но Ричард подумал, что им всем хватит здесь места.

На полу импровизированной пещеры лежали листья, обломки коры, клочки мха и ползало множество насекомых. Возможно, некоторые из них были опасны. Том и Ричард срезали ветви и быстро смели Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу весь этот мусор. Потом они нарезали ельника и положили на землю, чтобы было мягче спать. Приятно запахло свежей хвоей.

Дождь усилился и все они укрылись под навесом. Там оказалось довольно-таки тесно, но зато сухо.

Ричард не позволил развести костер, боясь, что птицы могут учуять запах дыма. Путешественники поели холодного мяса, лепёшек и сухих фруктов. Все очень утомились, поднимаясь целый день по склону и едва разговаривали друг с другом.

Бетти среди них была единственным существом, которое могло стоять под навесом во весь рост. Она приставала к Ричарду, пока он не почесал её за ухом.

Тихие сумерки опускались над лесом Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу. Люди сидели в своём укрытии, смотрели на медленно падающие капли дождя и думали, что ждёт их впереди, там, в загадочной империи, отрезанной от мира на тысячи лет. Империи, захваченной сейчас войсками Ордена.

Ричард смотрел в темноту леса, откуда доносились дальние голоса и шорохи зверей и птиц. Кэлен свернулась калачиком у него на коленях. Бетти легла рядом с Дженнсен.

Под тёплой рукой мужа Кэлен тут же уснула. А Ричард, как он ни устал за день тяжёлого путешествия, так и не мог уснуть.

Не переставая болела голова, а яд, проникший в тело, затруднял дыхание. Ричард отстранённо подумал о том Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу, что убьёт его первым — боль, вызванная его даром, или яд Оуэна.

Все спали. Впервые за долгое время лорд Рал был уверен, что эта ночь пройдёт без происшествий и она как будто специально дана ему для раздумий. Поэтому он сидел, боясь пошевелиться и разбудить пригревшуюся у него на коленях жену.

Вся ночь была впереди. Ричард неторопливо размышлял. Он думал о том, как сможет выполнить требования Оуэна и его народа, чтобы получить противоядие. Их всего пятеро — он сам, Кэлен, Дженнсен, Кара и Том, — и едва ли они смогут выдворить армию ордена из Бандакара.

Но если Ричард не сможет достать противоядие, его жизнь оборвётся Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу. И тогда это путешествие будет для него последним.

Ему казалось, он только что, чуть ли ни минуту назад, нашёл Кэлен после того, как полжизни был разлучён с нею. Ричард хотел быть с ней. Он хотел, чтобы они остались сейчас вдвоём.

Если он не найдёт единственно правильного решения, всё — их настоящее, полное любви, борьбы и страданий и их будущее, полное любви, надежды и света — потеряет всякий смысл. И не только из-за головных болей.

Имперский Орден может взять Башню Волшебников.


documentavhqqjh.html
documentavhqxtp.html
documentavhrfdx.html
documentavhrmof.html
documentavhrtyn.html
Документ Глава 31. Ричард стоял на краю узкого уступа скалы и разглядывал серые клочья облаков внизу